QUI A LE QI LE PLUS ELEVE AU MONDE ?

Le QI (quotient intellectuel) est un score numérique basé sur des tests standardisés qui tentent de mesurer l’intelligence générale. Cependant, le test de QI ne mesure pas l’intelligence de la même façon qu’une règle peut mesurer la taille d’une personne. Au lieu de cela, les scores de QI sont toujours relatifs au score médian (généralement 100) qui reflète l’intelligence générale de la population.

Les tests de QI modernes mesurent la capacité d’une personne à raisonner et à utiliser l’information pour résoudre des problèmes au moyen de questions et d’énigmes. Certaines des choses qu’un test de QI permet généralement de mesurer sont la mémoire à court et à long terme, la capacité d’une personne à résoudre des énigmes et la rapidité avec laquelle elle le fait.

Mesurer l’intelligence


Les gens ont toujours été conscients que certains sont meilleurs que d’autres dans les tâches mentales, mais ce n’est qu’avec un psychologue français du nom d’Alfred Binet que l’on a jeté un regard qualitatif sur la diversité de l’intelligence humaine. En 1905, les psychologues, en collaboration avec leur collègue Théodore Simon, ont mis au point le test de Binet-Simon, qui mettait l’accent sur les aptitudes verbales et visait à évaluer le  » retard mental  » des écoliers.


Ces tests, qui, avec le temps, comprenaient aussi des questions qui mesuraient l’attention, la mémoire et les aptitudes à la résolution de problèmes, ont rapidement montré que certains jeunes enfants étaient mieux en mesure de répondre à des questions complexes que les enfants plus âgés. Sur la base de cette observation, Binet a conclu qu’il existe un  » âge mental  » qui peut être supérieur ou inférieur à l’âge chronologique d’une personne.

En 1916, l’Université Stanford a traduit et normalisé le test en utilisant un échantillon d’étudiants américains. Connu sous le nom de Stanford-Binet Intelligence Scale, ce test serait utilisé pendant des décennies pour quantifier les capacités mentales de millions de personnes dans le monde.

Le test d’intelligence de Stanford-Binet utilisait un seul chiffre, appelé quotient intellectuel (ou QI), pour représenter le score d’une personne au test. Ce score a été calculé en divisant l’âge mental d’une personne, tel que révélé par le test, par son âge chronologique, puis en multipliant le résultat par 100. Par exemple, un enfant dont l’âge chronologique est de 12 ans mais dont l’âge mental est de 15 ans aurait un QI de 125 (15/12 x 100).

Le test Stanford-Binet Intelligence Scale – 5ème Edition mesure cinq domaines de contenu, dont le raisonnement fluide, les connaissances, le raisonnement quantitatif, le traitement visuel-spatial et la mémoire de travail.

S’appuyant sur le test de Stanford-Binet, le psychologue David Wechsler a mis au point un nouveau test de QI qui mesure mieux les différentes capacités mentales d’une personne. Le premier test, connu sous le nom de Wechsler Adult Intelligence Scale (WAIS), a été publié en 1955. Plus tard, Wechsler a publié deux tests de QI différents : l’un spécialement conçu pour les enfants, connu sous le nom de Wechsler Intelligence Scale for Children (WISC), et l’autre conçu pour les adultes, connu sous le nom Wechsler Preschool and Primary Scale of Intelligence (WPPSI). La version adulte moderne du test est connue sous le nom de WAIS-IV et a fait l’objet de nombreuses révisions pour tenir compte des recherches récentes.

Un WAIS-IV est composé de 10 sous-tests et de 5 tests supplémentaires, qui évaluent un individu dans quatre domaines majeurs de l’intelligence : une échelle de compréhension verbale, une échelle de raisonnement perceptuel, une échelle de mémoire de travail et une échelle de vitesse de traitement. Ces quatre scores indiciels sont combinés pour obtenir le score de QI à pleine échelle (ce que les gens appellent généralement le  » score de QI « ). Il y a aussi l’Indice d’aptitudes générales qui est basé sur six sous-ensembles de résultats, qui sont bons pour identifier les troubles d’apprentissage. Par exemple, une note faible dans certains domaines de l’indice d’aptitudes générales, mais une bonne note dans d’autres domaines peut indiquer une difficulté d’apprentissage particulière, qui mérite peut-être une attention particulière.

Comment est calculé le score QI ?

Le QI global d’une personne est calculé à partir de son rendement global à l’ensemble de ces différents sous-tests, en classant le résultat de la personne à chaque sous-test par rapport aux résultats des autres personnes qui l’ont passé.

Le test WAIST moderne n’évalue pas le QI en fonction de l’âge chronologique et mental, mais plutôt en fonction des scores d’autres personnes du même groupe d’âge. Le score moyen est fixé à 100, les deux tiers de la population se situant entre 85 et 115, tandis qu’aux extrêmes, 2,5 % de la population obtient des scores supérieurs à 130 et 2,5 % des scores inférieurs à 75. Fondamentalement, le score de QI se déplace de 15 points dans l’une ou l’autre direction avec chaque écart-type.

Certains tests de QI mesurent à la fois l’intelligence cristallisée et l’intelligence fluide. L’intelligence cristallisée fait référence aux connaissances et aux habiletés acquises au cours de la vie, ce qui signifie qu’elle est basée sur des faits et qu’elle croît avec l’âge. Les situations qui exigent une intelligence cristallisée comprennent des examens de compréhension de la lecture et de vocabulaire. Par exemple, un test pourrait demander « quelle est la différence entre le temps et le climat » ou « qui a été le premier président des États-Unis ». Ce genre de questions met à l’épreuve les connaissances d’une personne sur des choses qui ont de la valeur dans une certaine culture (une personne de l’Inde peut ne pas connaître la réponse à de nombreuses questions du test de QI données aux États-Unis, mais cela ne la rend pas moins intelligente).

L’intelligence fluide, d’autre part, est la capacité de raisonner, de résoudre des problèmes et de donner un sens à des concepts abstraits. Cette capacité est considérée comme indépendante de l’apprentissage, de l’expérience et de l’éducation. Par exemple, les participants à un test de QI pourraient avoir à déterminer à quoi ressemblerait une forme si elle était tournée.

Quel la personne avec le QI le plus élevé?


Lorsque les scores de QI sont tracés sur un graphique, ils suivent ce qui est connu dans les statistiques comme une  » courbe en cloche « . Le sommet de la « cloche » se situe à la moyenne, là où se situent la majorité des scores de QI. La cloche s’incline ensuite vers le bas de chaque côté ; un côté représente les scores inférieurs à la moyenne, et l’autre côté représente les scores supérieurs à la moyenne. Au fur et à mesure que la pente de la cloche s’éloigne, vous trouverez les scores de QI extrêmement élevés (doués) et extrêmement faibles (handicapés). La plupart des gens ont une intelligence moyenne.


Les scores de QI suivent une distribution en courbe en cloche.


Les scores de QI peuvent être interprétés entre parenthèses comme suit :

1-70 : bas ;
71-84 : inférieur à la moyenne ;
85-115 : moyenne ;
116-144 : au-dessus de la moyenne ;
145-159 : haut ;
160+ : génie.


Le problème, c’est que les tests de QI peuvent devenir très flous dans la tranche supérieure, la raison étant que plus le QI est élevé, plus le groupe de population à utiliser pour la notation est petit. Par exemple, les personnes ayant un QI de 160 ont une taille de population de seulement 0,003 %, soit seulement 3 personnes sur 100 000. Cela dit, bien qu’il n’y ait pas de limite supérieure de QI connue, tout cela implique certaines limites pratiques lors de l’évaluation du QI des individus surdoués.

Cela soulève la question suivante : qui est la personne ayant le QI le plus élevé de tous les temps ? Selon certains, il s’agirait de William James Sidis (1898-1944), avec un QI estimé entre 250 et 300. Véritable enfant prodige, Sidis savait lire l’anglais à l’âge de deux ans et écrire en français à quatre ans. À l’âge de cinq ans, le jeune Sidis a mis au point une formule lui permettant de nommer le jour de la semaine pour une date historique donnée. Quand il avait huit ans, il a fait une nouvelle table de logarithmes basée sur le nombre 12. A l’âge de 12 ans, Sidis a été admis à Harvard où il a écrit des théories sur « Fourth Dimensional Bodies » et a obtenu son diplôme avec distinction avant son seizième anniversaire. A cet âge, Sidis pouvait déjà parler et lire couramment le français, l’allemand, le russe, le grec, le latin, l’arménien et le turc.

Les réalisations du jeune Sidis ne sont pas passées inaperçues, les plus grands journaux de l’époque ayant suivi son parcours académique et relaté des histoires farfelues. Ils harcelaient aussi constamment les jeunes Sidis, qui venaient pour détester la presse et le « génie » de l’agrafe. La célébrité et la pression l’ont peut-être atteint à la fin. Après un bref passage en 1918 l’enseignement à l’Université Rice au Texas, au Texas, Sidis a passé par divers emplois de commis. Reclusif dans la nature, tout ce que Sidis voulait dans la vie, c’était un travail qui payait ses dépenses les plus élémentaires et qui ne lui demandait rien de plus. Sidis est mort pauvre et avec pas beaucoup à montrer en termes de résultats scolaires (professeurs de Harvard parler de la jeune Sidis, alors qu’il était encore à l’université, qu’il allait devenir le plus grand mathématicien dans le monde). Son seul ouvrage publié est un traité de trois cents pages sur les transferts en tramway. Selon American Heritage :

« Le livre, Notes on the Collection of Transfers, contient des arcanes densément imprimés sur diverses lignes d’interconnexion, des morceaux de vers sur les tramways et des blagues simples et stupides sur les tramways que l’auteur aurait pu apprécier dans son enfance, s’il en avait eu un. Sidis l’a publié sous le pseudonyme mal-aimé de Frank Folupa, mais les journalistes ont réussi à lui attribuer le livre, l’ont traqué et il s’est à nouveau enfui. »


Terence Tao, QI de 230

Le QI de Sidis aurait été testé par un psychologue et son score aurait été le plus élevé jamais enregistré. William Sidis a passé des tests d’intelligence générale pour des postes de la fonction publique à New York et à Boston, obtenant des résultats phénoménaux qui sont l’objet de légendes. Cette information n’a pu être vérifiée à cette date, et ne le sera peut-être jamais.

Le record de QI le plus fiable est celui de Terence Tao, avec un QI confirmé de 230. Tao est un mathématicien australo-américain né en 1975, qui a montré une formidable aptitude pour les mathématiques dès son plus jeune âge. Il est entré à l’école secondaire à l’âge de 7 ans, où il a commencé à prendre des cours de calcul. Il a obtenu son baccalauréat à 16 ans et son doctorat à 21 ans.

Cristopher Hirata, Qi élévé

Tao, qui aurait eu une vie sociale normale en grandissant et qui est maintenant marié et a des enfants, a vraiment exploité son talent. Au fil des ans, Tao a reçu de nombreuses récompenses prestigieuses pour son travail, y compris la médaille Fields (qui est comme le prix Nobel de mathématiques), et la bourse de la Fondation MacArthur (qui est souvent appelé le « prix du génie »). Actuellement, Tao est professeur de mathématiques et titulaire de la chaire James et Carol Collins à l’Université de Californie (UCLA).

Dans une interview accordée au National Geographic, Tao a rejeté les nobles notions de génie, affirmant que ce qui compte vraiment, c’est « le travail dur, dirigé par l’intuition, la littérature et un peu de chance ».

Le deuxième QI confirmé le plus élevé est celui de Christopher Hirata, avec un QI de 225. Il n’avait que 13 ans lorsqu’il a remporté la médaille d’or en 1996 à l’Olympiade internationale de physique. De 14 à 18 ans, Hirata a étudié la physique au Caltech, où elle a obtenu un baccalauréat en 2001. Alors qu’il était à Caltech, Hirata a fait des recherches pour la NASA sur la colonisation de Mars et a obtenu son doctorat en 2005 à l’Université Princeton en astrophysique. À 36 ans, il travaille pour la NASA où il supervise la conception de la prochaine génération de télescopes spatiaux. Ses recherches théoriques portent sur le fond cosmologique des micro-ondes (CMB), l’énergie sombre et l’expansion accélérée de l’univers, les amas de galaxies et la structure à grande échelle de l’univers. En 2018, Hirata a reçu le prestigieux prix New Horizons in Physics Breakthrough Prize pour ses contributions fondamentales à la compréhension de la formation des premières galaxies de l’univers et pour avoir affûté et appliqué les outils les plus puissants de cosmologie de précision.

Terence Tao et Cristopher Hirata ont tous les deux passé de vrais tests de QI, mais vous trouverez sur Internet des listes dites « top 10 des personnes les plus intelligentes » qui incluent de nombreuses personnes qui n’ont jamais été testées. Par exemple, certains sites Web incluent dans leurs listes des personnes telles que Gary Kasparov (IQ 180), Johann Goethe (IQ 225), Albert Einstein (IQ 160), et même Leonardo da Vinci (IQ 160) ou Isaac Newton (IQ 190). Ces scores sont estimés sur la base des biographies des individus, il ne faut donc pas leur faire confiance, ce qui ne veut pas dire que ces personnalités célèbres n’étaient pas des individus très intelligents – après tout, l’ampleur de leur succès parle d’elle-même.

En quoi le QI est important ?

Selon la littérature scientifique, le QI d’une personne est fortement corrélé aux mesures de longévité, de santé et de prospérité. Selon une étude portant sur un million de Suédois, le fait d’avoir un QI élevé protège également les gens contre le risque de décès – à tel point qu’il y avait une différence de trois fois le risque de décès entre le QI le plus élevé et le plus bas.

Le QI est également corrélé positivement à la réussite professionnelle, ce qui montre sans surprise que plus les gens sont intelligents, meilleurs sont les employés (voir le graphique ci-dessous). La corrélation n’est cependant pas parfaite – mesurée de -1 à 1, où une corrélation de 1 signifierait dans ce cas que chaque point de QI entraînerait une augmentation progressive de la réussite professionnelle – il y a donc beaucoup de place pour d’autres facteurs individuels non mesurés par des tests d’intelligence standard.

Cela dit, il y a beaucoup de latitude quant à ce qui fait le succès d’une personne ou qui l’aide à maîtriser un métier. La chance joue certainement un rôle (maladie terminale à une extrémité de l’extrême négatif ou avoir une famille aimante et riche tout en grandissant à l’autre extrémité de l’extrême positif). Mais il y a une variable beaucoup plus importante et, en même temps, contrôlable : c’est le gravier.

Angela Duckworth, psychologue à l’Université de Pennsylvanie à Philadelphie, a interviewé des gens de tous les milieux afin de déterminer les caractéristiques qui ont contribué à leur succès dans la vie. Elle a trouvé que le grit était le seul trait qui se distinguait parmi les gens qui l’avaient  » fait « . Grit, a dit M. Duckworth à Science News, comporte deux volets : la passion et la persévérance. Dans l’une de ses études, Mme Duckworth a constaté que les étudiants ayant de meilleures notes à l’université avaient tendance à avoir plus de cran (ce qui n’est pas surprenant). Toutefois, les étudiants ayant obtenu de meilleurs résultats à l’examen d’entrée à l’université avaient tendance à être moins courageux que ceux qui avaient obtenu de moins bons résultats. En d’autres termes, à la fin des études universitaires, le cran est un meilleur prédicteur de réussite (score d’obtention du diplôme) que l’intelligence (mesurée par les scores aux examens d’entrée).

Parlons un peu du haut de gamme de la réussite, ou de ce qui est traditionnellement considéré comme le domaine des génies. Au début du 21e siècle, le professeur Lewis M. Terman a évalué un grand échantillon d’enfants qui se situaient à l’extrémité supérieure de l’échelle du QI et les a suivis pendant leur vieillissement pour voir s’ils deviendraient de véritables génies à l’âge adulte. À la fin de son évaluation, le chercheur s’est retrouvé avec 1 528 garçons et filles extrêmement brillants qui avaient en moyenne 11 ans. Leur QI moyen était de 151, avec 77 enfants ayant un QI compris entre 177 et 200 – c’est sur l’échelle des surdoués.

Jusqu’à ce qu’ils atteignent l’âge mûr, les participants à l’étude originale (affectueusement appelés « Termites ») ont été testés périodiquement, dont les résultats ont été inclus dans l’ouvrage en cinq volumes, intitulé The Genetic Studies of Genius. Aucun des participants à l’étude n’a réussi à réaliser ce que la société juge vraiment génial – une personne qui a apporté une contribution exceptionnelle dans un certain domaine d’études, disons. Beaucoup sont devenus des avocats, des ingénieurs, des médecins, des scientifiques et d’autres professionnels plus ou moins brillants. Bien que nous devions garder à l’esprit qu’un grand nombre de participants ont grandi entre les deux guerres mondiales, il est peut-être surprenant d’apprendre que beaucoup d’autres participants étaient beaucoup moins susceptibles d’obtenir un diplôme d’études collégiales ou d’obtenir un diplôme professionnel ou supérieur.

En comparant les QI des « termites » les plus performants aux moins performants, les chercheurs ont trouvé peu de différences, ce qui suggère que l’intelligence n’est pas un bon prédicteur d’un rendement élevé. Comme les chances l’ont, ce fait n’est nulle part mieux illustré que dans les cas de Luis Walter Alvarez et William Shockley, a écrit Nautilus. Quand ils étaient petits garçons, les deux ont été testés par Terman mais n’ont pas réussi. Cependant, les deux ont connu un succès monumental. Alvarez est devenu l’un des physiciens expérimentaux les plus brillants et les plus productifs du XXe siècle, remportant le prix Nobel de physique en 1968. Shockley a obtenu son doctorat en médecine du MIT et a rédigé son premier brevet à l’âge de 28 ans. En 1956, il a partagé le prix Nobel de physique avec deux autres collègues pour avoir inventé un dispositif sans lequel notre riche vie numérique serait pratiquement impossible – c’est le transistor. Aucun Termite n’a jamais gagné un prix Nobel.

Oui, avoir un QI élevé est un bon prédicteur de réussite et d’une vie meilleure que la moyenne – c’est un bon départ, mais ce n’est pas suffisant en soi. À moins d’être handicapé, vous pouvez compenser le manque d’aptitudes spéciales (tel que perçu par un QI) par le courage, la résilience et le travail sur quelque chose que vous aimez vraiment faire.

Avez-vous déjà passé un test de QI ? Faites part de vos résultats et de votre opinion à ce sujet dans la section commentaires ci-dessous.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *