L’intervention précoce en autisme améliore le langage, le QI et les habiletés sociales

Une étude de pointe démontrant que les enfants autistes dès l’âge de 18 mois peuvent grandement améliorer leur langage, leur cognition et leurs aptitudes sociales grâce à une intervention précoce mise au point par la professeure Sally Rogers de l’Université de Californie à Davis a été reprise dans une nouvelle étude majeure.

Mme Rogers, professeure de psychiatrie et de sciences du comportement à l’Institut MIND, a commencé à travailler sur une nouvelle approche développementale de l’autisme à Denver en 1981 et, en partenariat avec sa collègue et coauteure Geraldine Dawson, a élaboré une approche pour améliorer les résultats à long terme pour les très jeunes enfants. Le Early Start Denver Model est depuis devenu une méthode utilisée aux États-Unis et dans le monde entier.

intervention précoce de l'autisme

Mais jusqu’à présent, la MESD n’avait pas été testée de la manière la plus rigoureuse qui soit – un essai randomisé multi-sites, comparant l’approche aux interventions communautaires en autisme. L’étude, qui paraît aujourd’hui dans le Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry, a débuté en 2007 dans trois universités du pays. La nouvelle recherche reproduit une étude ESDM publiée en 2010. Rogers a souligné que les études de réplication sont rares et coûteuses, mais qu’elles sont essentielles pour valider de nouvelles découvertes scientifiques.

La nouvelle étude a révélé que les enfants recevant une MESD intensive à domicile pendant une moyenne de 15 heures par semaine ont réalisé des gains linguistiques beaucoup plus importants que les enfants participant à des interventions communautaires, et ce, tant pour les enfants ayant des retards plus graves que pour ceux qui en ont moins.

En plus de valider l’efficacité de la MESD pour le développement du langage, l’étude a également révélé que les enfants recevant des services en milieu communautaire ont réalisé des gains importants dans plusieurs domaines.

« L’idée que les jeunes enfants autistes qui reçoivent un bon traitement peuvent faire un tel gain de QI et de langage signifie que nous devrions nous attendre à ce que les expériences d’intervention précoce soient de qualité « , a dit Rogers. « Ces résultats devraient faire naître beaucoup d’espoir chez les familles. »

Le traitement pionnier de l’autisme était une idée nouvelle

Ce qui distingue la MESD des interventions comportementales plus traditionnelles utilisées chez les enfants autistes, c’est qu’elle combine des approches développementales et comportementales et qu’elle est réalisée dans le cadre de la routine quotidienne. La GEDD est fondée sur les interactions de moment à moment que les jeunes enfants ont généralement avec d’autres personnes, en particulier leurs parents, et utilise les intérêts et les activités préférées des enfants pour s’assurer que les interactions sociales sont intéressantes et amusantes.

« Contrairement à d’autres approches populaires à l’époque où le modèle de Denver a vu le jour, nous avons utilisé un environnement physique préscolaire typique et nous nous sommes concentrés sur les possibilités d’apprentissage qui existaient dans les interactions sociales entre les enfants et les adultes pour accélérer le développement des enfants « , a dit Mme Rogers. « C’était une nouvelle idée à l’époque. »

En 2012, le magazine TIME a nommé l’ESDM l’une des 10 premières percées médicales parce que leur travail a démontré que les fonctions cérébrales chez les jeunes enfants autistes peuvent se normaliser grâce à une intervention précoce efficace et durable de manière profonde et durable.

Pour la présente étude, 118 enfants autistes, âgés de 14 mois à deux ans, ont été inscrits et assignés au hasard à des interventions communautaires ou de gestion du développement durable pendant 27 mois. Les enfants affectés à l’intervention ESDM ont reçu trois mois de coaching parental hebdomadaire suivi de 24 mois de traitement individuel d’environ 15 heures par semaine à domicile ou en garderie par des assistants thérapeutiques supervisés. Les parents ont été encadrés quatre heures par mois par un thérapeute certifié ESDM. Dans le milieu communautaire, les heures de traitement variaient d’un site à l’autre.

Les chercheurs ont constaté que dans deux des trois sites, les enfants recevant la MESD présentaient une amélioration du langage significativement plus importante que les enfants participant aux interventions communautaires, et qu’il n’y avait pas de différence significative dans les gains linguistiques au troisième site entre les deux modalités. Lorsque les résultats des trois sites ont été mis en commun, il y avait un avantage significatif pour les enfants du groupe ESDM dans son ensemble.

« La langue est le pont vers l’apprentissage, a dit M. Rogers. « La langue est la porte qui ouvre la communication sociale, l’éducation et les interactions avec les gens de votre communauté. C’est comme ça qu’on partage avec les gens. C’est un véhicule principal d’interaction sociale une fois qu’on a passé l’enfance. »

Le traitement de l’autisme dans la communauté s’est grandement amélioré avec le temps

L’étude a également révélé qu’en termes de cognition et de compétences sociales, la MESD et les groupes de traitement communautaires ont réalisé des gains significatifs. Heureusement, a dit M. Rogers, les lois exigeant une couverture d’assurance pour l’intervention précoce en autisme et de nouvelles connaissances sur les traitements efficaces ont grandement amélioré les options communautaires pour les familles qui cherchent de l’aide pour les jeunes enfants atteints d’autisme.

M. Rogers a dit que les familles dont un enfant a reçu un diagnostic d’autisme devraient être rassurées en sachant que les traitements précoces qui sont maintenant largement disponibles font une différence.

« Il dit que les scores d’autisme au moment du diagnostic ne sont qu’un point de départ, dit-elle. « Il dit que les voies de développement et la capacité d’apprentissage des jeunes enfants autistes sont plus plastiques que ce que nous savions, et qu’il existe de nombreuses façons de leur offrir des possibilités d’apprentissage.

En plus de Rogers, Marie Rocha, Laurie Vismara et Meagan Talbott étaient les auteurs de l’étude à UC Davis. D’autres coauteurs de l’étude ont participé à l’étude : Annette Estes et Jessica Greenson de l’Université de Washington ; Catherine Lord et Jamie Winter de Weill Cornell Medicine, Université Cornell ; Costanza Colombi de l’Université du Michigan ; Geraldine Dawson de Duke University, et Gerhard Hellemann de UCLA.

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