L’effet Mozart sur le cerveau des bébés

Ecouter de la musique de Mozart pour améliorer son QI?

Vous avez probablement entendu parler de l’effet Mozart. C’est l’idée que si les enfants ou même les bébés écoutent la musique composée par Mozart, ils deviendront plus intelligents. Une recherche rapide sur Internet révèle de nombreux produits pour vous aider dans cette tâche. Quel que soit votre âge, il y a des CD et des livres pour vous aider à exploiter la puissance de la musique de Mozart, mais quand il s’agit de preuves scientifiques il y a moins de résultats sur internet.

L’effet Mozart

L’expression « l’effet Mozart » a été inventée en 1991, mais c’est une étude décrite deux ans plus tard dans la revue Nature qui a suscité un réel intérêt médiatique et public sur l’idée que l’écoute de musique classique améliore le cerveau. C’est une de ces idées qui semble plausible. Mozart était sans aucun doute un génie lui-même, sa musique est complexe et il y a un espoir que si nous en écoutons assez, un peu de cette intelligence pourrait déteindre sur nous.

 

L’idée a pris son envol, des milliers de parents jouant Mozart à leurs enfants, et en 1998, Zell Miller, le gouverneur de l’État de Géorgie aux États-Unis, a même demandé que de l’argent soit mis de côté dans le budget de l’État pour que chaque nouveau-né puisse recevoir un CD de musique classique. Il n’y a pas que les bébés et les enfants qui ont été délibérément exposés aux mélodies de Mozart. Lorsque Sergio Della Sala, psychologue et auteur du livre Mind Myths, a visité une ferme de mozzarella en Italie, le fermier a fièrement expliqué que les buffles écoutaient trois fois par jour du Mozart pour les aider à produire un meilleur lait.

 

Je laisserai le débat sur l’impact sur le rendement laitier aux agriculteurs, mais qu’en est-il des preuves que l’écoute de Mozart rend les gens plus intelligents ? Qu’est-ce que les auteurs de l’étude initiale ont découvert pour avoir un tel impact sur l’imagination du public ?

 

Quand on regarde le document original, la première surprise est que les auteurs de l’Université de Californie, Irvine, sont modestes dans leurs revendications et n’utilisent même pas l’expression « effet Mozart » dans le document. La deuxième surprise est qu’elle n’a pas été menée du tout sur les enfants : en fait, elle l’a été avec les piliers des études psychologiques – les jeunes étudiants adultes. Seuls 36 étudiants y ont participé. A trois reprises, on leur a donné une série de tâches mentales à accomplir, et avant chaque tâche, ils ont écouté soit dix minutes de silence, soit dix minutes d’une cassette d’instructions de relaxation, soit dix minutes de la sonate de Mozart pour deux pianos en ré majeur (K448).

 

Les élèves qui ont écouté Mozart ont mieux réussi dans les tâches où ils ont dû créer des formes dans leur esprit. Pendant une courte période, les élèves étaient meilleurs dans les tâches spatiales où ils devaient regarder des morceaux de papier pliés avec des coupures et prédire comment ils apparaîtraient une fois dépliés. Mais malheureusement, comme les auteurs l’indiquent clairement à l’époque, cet effet dure une quinzaine de minutes. Donc ça ne vous apportera pas une intelligence améliorée toute la vie

 

Stimulation cérébrale

 

Néanmoins, les gens ont commencé à théoriser sur les raisons pour lesquelles la musique de Mozart en particulier pouvait avoir cet effet. La complexité de la musique a-t-elle causé des schémas neuronaux dans le cerveau similaires à ceux associés à la résolution de puzzles spatiaux ?

 

D’autres recherches ont suivi, et une méta-analyse de seize études différentes a confirmé que l’écoute de la musique conduit à une amélioration temporaire de la capacité à manipuler les formes mentalement, mais les bénéfices sont de courte durée et ne nous rendent pas plus intelligents à long terme.

 

Puis il est apparu que Mozart n’était peut-être pas si spécial après tout. En 2010, une plus grande méta-analyse d’un plus grand nombre d’études a de nouveau trouvé un effet positif, mais que d’autres types de musique ont tout aussi bien fonctionné. Une étude a révélé que l’écoute de Schubert était tout aussi bonne, de même que l’écoute d’un passage lu à haute voix dans un roman de Stephen King. Mais seulement si vous l’avez apprécié. Ainsi, le plaisir et l’engagement sont peut-être la clé, plutôt que les notes exactes que vous entendez.

 

Bien que nous ayons tendance à associer l’effet Mozart aux bébés et aux jeunes enfants, la plupart de ces études ont été menées sur des adultes, dont le cerveau se trouve bien sûr à un stade de développement très différent. Mais en 2006, une vaste étude a eu lieu. Ils ont écouté soit dix minutes du Quintette à cordes en ré majeur de Mozart, soit une discussion sur l’expérience, soit une séquence de trois chansons pop : Blur’s « Country House », « Return of the Mack » de Mark Morrison et PJ et « Stepping Stone » de Duncan. Une fois de plus, la musique a amélioré la capacité de prédire les formes du papier, mais cette fois ce n’était pas un effet Mozart, mais un effet de flou. Les enfants qui ont écouté Mozart se sont bien débrouillés, mais avec la musique pop, ils se sont encore mieux débrouillés.

 

La musique a donc un certain effet sur le cerveau, mais pour devenir plus intelligent, malheureusement, cela demande un peu plus d’efforts que de mettre un CD. Apprendre à jouer d’un instrument de musique peut avoir un effet bénéfique sur votre cerveau. Jessica Grahn, chercheuse en sciences cognitives à l’Université Western de London, en Ontario, affirme qu’une année de leçons de piano, combinée à une pratique régulière, peut augmenter le QI de trois points.

 

Ainsi, écouter Mozart ne vous fera pas de mal, ni à vous ni à vos enfants, et pourrait être le début d’un amour de toute une vie pour la musique classique. Mais à moins que vous et votre famille n’ayez un origami urgent à faire, il y a de fortes chances que le fait d’écouter une sonate ne vous rendra pas meilleur en quoi que ce soit.