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L’intervention précoce en autisme améliore le langage, le QI et les habiletés sociales

Une étude de pointe démontrant que les enfants autistes dès l’âge de 18 mois peuvent grandement améliorer leur langage, leur cognition et leurs aptitudes sociales grâce à une intervention précoce mise au point par la professeure Sally Rogers de l’Université de Californie à Davis a été reprise dans une nouvelle étude majeure.

Mme Rogers, professeure de psychiatrie et de sciences du comportement à l’Institut MIND, a commencé à travailler sur une nouvelle approche développementale de l’autisme à Denver en 1981 et, en partenariat avec sa collègue et coauteure Geraldine Dawson, a élaboré une approche pour améliorer les résultats à long terme pour les très jeunes enfants. Le Early Start Denver Model est depuis devenu une méthode utilisée aux États-Unis et dans le monde entier.

intervention précoce de l'autisme

Mais jusqu’à présent, la MESD n’avait pas été testée de la manière la plus rigoureuse qui soit – un essai randomisé multi-sites, comparant l’approche aux interventions communautaires en autisme. L’étude, qui paraît aujourd’hui dans le Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry, a débuté en 2007 dans trois universités du pays. La nouvelle recherche reproduit une étude ESDM publiée en 2010. Rogers a souligné que les études de réplication sont rares et coûteuses, mais qu’elles sont essentielles pour valider de nouvelles découvertes scientifiques.

La nouvelle étude a révélé que les enfants recevant une MESD intensive à domicile pendant une moyenne de 15 heures par semaine ont réalisé des gains linguistiques beaucoup plus importants que les enfants participant à des interventions communautaires, et ce, tant pour les enfants ayant des retards plus graves que pour ceux qui en ont moins.

En plus de valider l’efficacité de la MESD pour le développement du langage, l’étude a également révélé que les enfants recevant des services en milieu communautaire ont réalisé des gains importants dans plusieurs domaines.

« L’idée que les jeunes enfants autistes qui reçoivent un bon traitement peuvent faire un tel gain de QI et de langage signifie que nous devrions nous attendre à ce que les expériences d’intervention précoce soient de qualité « , a dit Rogers. « Ces résultats devraient faire naître beaucoup d’espoir chez les familles. »

Le traitement pionnier de l’autisme était une idée nouvelle

Ce qui distingue la MESD des interventions comportementales plus traditionnelles utilisées chez les enfants autistes, c’est qu’elle combine des approches développementales et comportementales et qu’elle est réalisée dans le cadre de la routine quotidienne. La GEDD est fondée sur les interactions de moment à moment que les jeunes enfants ont généralement avec d’autres personnes, en particulier leurs parents, et utilise les intérêts et les activités préférées des enfants pour s’assurer que les interactions sociales sont intéressantes et amusantes.

« Contrairement à d’autres approches populaires à l’époque où le modèle de Denver a vu le jour, nous avons utilisé un environnement physique préscolaire typique et nous nous sommes concentrés sur les possibilités d’apprentissage qui existaient dans les interactions sociales entre les enfants et les adultes pour accélérer le développement des enfants « , a dit Mme Rogers. « C’était une nouvelle idée à l’époque. »

En 2012, le magazine TIME a nommé l’ESDM l’une des 10 premières percées médicales parce que leur travail a démontré que les fonctions cérébrales chez les jeunes enfants autistes peuvent se normaliser grâce à une intervention précoce efficace et durable de manière profonde et durable.

Pour la présente étude, 118 enfants autistes, âgés de 14 mois à deux ans, ont été inscrits et assignés au hasard à des interventions communautaires ou de gestion du développement durable pendant 27 mois. Les enfants affectés à l’intervention ESDM ont reçu trois mois de coaching parental hebdomadaire suivi de 24 mois de traitement individuel d’environ 15 heures par semaine à domicile ou en garderie par des assistants thérapeutiques supervisés. Les parents ont été encadrés quatre heures par mois par un thérapeute certifié ESDM. Dans le milieu communautaire, les heures de traitement variaient d’un site à l’autre.

Les chercheurs ont constaté que dans deux des trois sites, les enfants recevant la MESD présentaient une amélioration du langage significativement plus importante que les enfants participant aux interventions communautaires, et qu’il n’y avait pas de différence significative dans les gains linguistiques au troisième site entre les deux modalités. Lorsque les résultats des trois sites ont été mis en commun, il y avait un avantage significatif pour les enfants du groupe ESDM dans son ensemble.

« La langue est le pont vers l’apprentissage, a dit M. Rogers. « La langue est la porte qui ouvre la communication sociale, l’éducation et les interactions avec les gens de votre communauté. C’est comme ça qu’on partage avec les gens. C’est un véhicule principal d’interaction sociale une fois qu’on a passé l’enfance. »

Le traitement de l’autisme dans la communauté s’est grandement amélioré avec le temps

L’étude a également révélé qu’en termes de cognition et de compétences sociales, la MESD et les groupes de traitement communautaires ont réalisé des gains significatifs. Heureusement, a dit M. Rogers, les lois exigeant une couverture d’assurance pour l’intervention précoce en autisme et de nouvelles connaissances sur les traitements efficaces ont grandement amélioré les options communautaires pour les familles qui cherchent de l’aide pour les jeunes enfants atteints d’autisme.

M. Rogers a dit que les familles dont un enfant a reçu un diagnostic d’autisme devraient être rassurées en sachant que les traitements précoces qui sont maintenant largement disponibles font une différence.

« Il dit que les scores d’autisme au moment du diagnostic ne sont qu’un point de départ, dit-elle. « Il dit que les voies de développement et la capacité d’apprentissage des jeunes enfants autistes sont plus plastiques que ce que nous savions, et qu’il existe de nombreuses façons de leur offrir des possibilités d’apprentissage.

En plus de Rogers, Marie Rocha, Laurie Vismara et Meagan Talbott étaient les auteurs de l’étude à UC Davis. D’autres coauteurs de l’étude ont participé à l’étude : Annette Estes et Jessica Greenson de l’Université de Washington ; Catherine Lord et Jamie Winter de Weill Cornell Medicine, Université Cornell ; Costanza Colombi de l’Université du Michigan ; Geraldine Dawson de Duke University, et Gerhard Hellemann de UCLA.

Pourquoi savoir si son enfant est surdoué

« Mon enfant est-il surdoué ? »

C’est une question que beaucoup de parents se posent. Trouver la réponse n’est pas toujours facile car les enfants précoces sont des individus. Ils sont aussi différents les uns des autres que les enfants non surdoués le sont des autres enfants non surdoués. Ils ont cependant un certain nombre de traits et de caractéristiques en commun.

Si vous vous demandez si votre enfant est à haut potentiel, jetez un oeil sur ces caractéristiques et voyez combien d’entre eux correspondent à votre enfant. Vous pouvez également vérifier d’autres facteurs, comme la rapidité avec laquelle votre enfant a atteint les étapes de son développement.

Même si vous êtes certain que votre enfant a plusieurs de ces traits et que vous réalisez que votre enfant a franchi plusieurs étapes de son développement très tôt, il se peut que quand même que vous soyez dans le doute. En dépit de ce que beaucoup de gens croient, tous les parents ne croient pas que leur enfant est surdoué, et les parents d’enfants surdoués sont souvent prudents ou réticents à prétendre que leur enfant est doué.

Plus vous en apprendrez sur les enfants surdoués et le concept de surdouance, plus il vous sera facile de savoir si votre enfant est surdoué ou non.

Caractéristiques et caractères


Les parents se demandent souvent si leur enfant est surdoué lorsqu’ils voient des signes d’aptitudes avancées, par exemple, la lecture précoce, une excellente mémoire ou de bonnes relations avec les adultes. Ils peuvent commencer à se faire une idée du talent de leur enfant en examinant des listes de caractéristiques. Cependant, il est important de se rappeler qu’un enfant n’a pas besoin d’avoir tous les traits pour être doué.

Caractéristiques des enfants doués

La douance a tendance à se manifester dans les familles, de sorte qu’un grand nombre des traits qui indiquent la douance sont courants chez les membres de la famille élargie. Les parents peuvent voir un signe de don et le considérer comme un comportement parfaitement normal et moyen. Après tout, plusieurs membres de la famille ont le même trait de caractère. Les parents peuvent aussi observer une liste de traits et ne pas savoir si leur enfant correspond vraiment aux descriptions, alors il est bon de comparer le développement d’un enfant aux étapes moyennes du développement. C’est aussi une bonne idée de voir ce qui est considéré comme du développement avancé.

Super Sensibilité ou surexcitabilité


Beaucoup d’enfants doués ont une ou plusieurs « supersensibilités ». Un enfant peut se sentir blessé très facilement ou il peut être sensible aux bruits forts ou être dérangé par les coutures des chaussettes. Un enfant peut aussi avoir un surplus d’énergie et être en mouvement constant. Il est important de comprendre, cependant, que ce ne sont pas tous les enfants doués qui ont ces sensibilités.

Les surexcitabilités de Dabrowski

Opinions divergentes sur le terme « doué ».


L’une des raisons pour lesquelles les parents, et bien d’autres, ont de la difficulté à comprendre si un enfant est doué ou non est la définition contradictoire du terme  » surdoué « . Tous ceux qui utilisent ces termes ne se réfèrent pas nécessairement au même ensemble de qualités. L’apprentissage de l’histoire du terme et des changements dans sa signification aidera grandement les parents à comprendre ce qu’est le don et à savoir si leur enfant est doué.

Tests d’intelligence


Le test de QI peut aider les parents à déterminer si leur enfant est doué, bien que les experts recommandent que les enfants ne soient pas testés avant l’âge de cinq ans et de préférence avant l’âge de neuf ans car les résultats peuvent ne pas être entièrement exacts. Il n’est généralement pas nécessaire que les parents fassent subir un test à leur enfant, à moins qu’il ne soit nécessaire de préconiser une éducation plus appropriée que celle qu’un enfant reçoit. Les tests peuvent procurer la tranquillité d’esprit aux parents qui ont des doutes constants sur les capacités de leur enfant.

Pourquoi c’est important


On dit souvent aux parents d’enfants surdoués d’arrêter de se vanter, de laisser leur enfant être un enfant ou d’arrêter de « pousser ». Les gens qui n’ont pas d’enfants surdoués ne comprennent pas les enjeux. Les enfants doués sont souvent un mystère pour leurs parents, qui peuvent être surpris et étonnés de ce que leurs enfants peuvent faire. Très souvent, ces parents veulent simplement la confirmation que ce qu’ils voient est en fait ce qu’ils voient, que leur enfant semble avoir des capacités plus avancées que les autres enfants du même âge.

Bien sûr, les gens disent à ces parents que ça ne devrait pas compter. Et d’une certaine façon, c’est vrai. Vous aimerez de la même façon votre enfant qu’il soit doué ou non. Mais vous comprendrez mieux votre enfant. Vous saurez où chercher de l’aide et quel type d’aide chercher. Les livres sur le rôle parental, par exemple, peuvent semer la confusion et même la frustration chez les parents d’enfants doués parce que les descriptions et les conseils donnés ne s’appliquent pas et ne fonctionnent pas sur de nombreux enfants doués (sinon la plupart). Savoir que votre enfant est à haut potentiel signifie que vous savez qu’il faut chercher des livres sur le rôle parental des enfants doués.

Le fait de savoir que votre enfant est doué vous aide aussi à mieux comprendre si l’école offre un milieu scolaire approprié. Certains enfants surdoués deviennent sous-performants parce qu’ils ne sont pas stimulés. D’autres enfants doués réussissent (obtiennent de bonnes notes), mais ils continuent de s’améliorer.

Les gens sont-ils de plus en plus bêtes?

Selon une nouvelle étude, le QI ne cesse de diminuer depuis quelques décennies, et les facteurs environnementaux sont à blâmer.

La recherche suggère que ce ne sont pas les gènes qui sont à l’origine de la baisse du QI, selon l’étude, publiée lundi.

Des chercheurs norvégiens ont analysé les scores de QI des hommes norvégiens nés entre 1962 et 1991 et ont constaté que les scores augmentaient de près de 3 points de pourcentage chaque décennie pour ceux nés entre 1962 et 1975 – mais qu’ils ont ensuite connu une baisse constante chez ceux nés après 1975.

Des études similaires au Danemark, en Grande-Bretagne, en France, aux Pays-Bas, en Finlande et en Estonie ont démontré une tendance similaire à la baisse des scores de QI, a déclaré Ole Rogeberg, chercheur principal au Ragnar Frisch Center for Economic Research en Norvège et coauteur de la nouvelle étude.

Selon une étude, l’exposition au fluorure in utero est liée à une baisse du QI chez les enfants

« Les causes du QI augmentent avec le temps et maintenant la baisse est due à des facteurs environnementaux », a déclaré Rogeburg, qui estime que le changement n’est pas dû à la génétique.

« Ce n’est pas que les gens stupides ont plus d’enfants que les gens intelligents, pour dire les choses crûment. C’est quelque chose à voir avec l’environnement, parce que nous constatons les mêmes différences au sein des familles « , dit-il.

Ces facteurs environnementaux pourraient inclure des changements dans le système éducatif et l’environnement médiatique, la nutrition, le fait de lire moins et d’être plus sur les écrans, a dit M. Rogeberg.

Selon Stuart Ritchie, stagiaire postdoctoral en vieillissement cognitif à l’Université d’Édimbourg, dont les travaux de recherche portent sur les scores de QI et l’intelligence et qui n’a pas participé à la nouvelle étude, l’augmentation antérieure du QI fait suite à l' » effet Flynn « , un terme qui décrit l’augmentation à long terme des niveaux intellectuels observée pendant le 20e siècle, probablement attribuable à un accès amélioré à l’éducation.

Un test d’intelligence ou de QI.

Les chercheurs ont longtemps préféré utiliser les gènes pour expliquer les variations de l’intelligence par rapport aux facteurs environnementaux. Cependant, la nouvelle étude bouleverse cette réflexion.

L’intelligence est héréditaire et, pendant longtemps, les chercheurs ont supposé que les personnes ayant un QI élevé auraient des enfants dont le score serait également supérieur à la moyenne. De plus, on pensait que les personnes ayant des scores plus faibles auraient plus d’enfants que les personnes ayant des scores de QI élevés, ce qui contribuerait à une baisse des scores de QI avec le temps et à un « nivellement par le bas » de la population générale, selon Rogeberg.

Tous ceux qui ont vu le film « Idiocratie » sont peut-être déjà familiers avec ces idées. Dans la communauté scientifique, l’idée de parents inintelligents ayant plus d’enfants et réduisant la population est connue comme la théorie de la fertilité dysgénique, selon Ritchie.

Peut-on améliorer votre intelligence émotionnelle ?

L’étude s’est penchée sur les scores de QI des frères qui sont nés à des années différentes. Les chercheurs ont constaté qu’au lieu d’être semblables comme le suggère une explication génétique, les scores de QI différaient souvent de façon significative entre les frères et sœurs.

« La principale conclusion excitante n’est pas qu’il y a eu une baisse du QI, a dit Ritchie. « Ce qu’il y a d’intéressant dans cet article, c’est qu’ils ont pu montrer une différence de QI au sein des mêmes familles. »

L’étude a non seulement montré la variance du QI entre les enfants des mêmes parents, mais aussi parce que les auteurs avaient les scores de QI de divers parents, elle a démontré que les parents ayant des QI plus élevés avaient tendance à avoir plus d’enfants, excluant la théorie de la fertilité dysgénique comme moteur de la chute des scores de QI et soulignant plutôt le rôle des facteurs environnementaux.
Les facteurs environnementaux spécifiques qui causent des changements dans le renseignement demeurent relativement inexplorés.

L’accès à l’éducation est actuellement le facteur le plus concluant expliquant les disparités en matière d’intelligence, selon Ritchie. Dans une autre étude qui n’a pas été publiée, lui et ses collègues ont examiné les recherches existantes dans le but de démontrer que le fait de rester à l’école plus longtemps équivaut directement à des résultats de QI plus élevés.

Mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre d’autres facteurs environnementaux que l’on croit liés au renseignement. Robin Morris, professeur de psychologie au Kings College de Londres qui n’a pas participé aux recherches de Ritchie, suggère que les mesures traditionnelles de l’intelligence, comme le test de QI, pourraient être dépassées dans le monde actuel en constante évolution technologique.

« À mon avis, nous devons reconnaître qu’à mesure que le temps change et que les gens sont exposés à des expériences intellectuelles différentes, comme les changements dans l’utilisation de la technologie, par exemple les médias sociaux, la façon dont l’intelligence est exprimée change aussi. Les méthodes éducatives doivent s’adapter à ces changements « , a dit M. Morris.

Détecter le QI dans l’embryon

Une entreprise prétend avoir mis au point un nouveau test QI qui permettra aux parents de tester et de dépister l’intelligence des embryons pour pendant le processus de fécondation in vitro (FIV). Le développement pourrait conduire à une marchandisation accrue de la vie humaine, a déclaré un professeur de l’Université catholique d’Amérique.

La firme, Genomic Prediction, prétend avoir mis au point un moyen de trier les embryons créés par fécondation in vitro (FIV) selon une multitude de caractères, dont les maladies héréditaires et le potentiel d’intelligence.

La Prévision génomique indique que ses tests seront en mesure de classer les embryons en fonction d’une multitude de conditions. Les tests permettront d’identifier ce que l’entreprise décrit comme des  » valeurs aberrantes génétiques « , et les parents auront le choix de choisir entre des embryons en fonction des prédictions selon lesquelles certains embryons auront un QI inférieur à la moyenne.

Bien que le test n’ait pas encore été utilisé, New Scientist rapporte que l’entreprise a entamé des discussions avec des cliniques de FIV aux États-Unis pour le rendre disponible aux parents intéressés.

Joseph Capizzi, professeur de théologie morale à l’Université catholique d’Amérique, a déclaré à l’AIIC que la tendance vers la « réation de bébé » a pour conséquence que les enfants sont traités comme des biens plutôt que comme des personnes.

Le test permettrait de dépister la possibilité d’une  » invalidité mentale  » chez les embryons, selon Genomic Prediction.

Bien que le dépistage des embryons pour un certain sexe, groupe sanguin ou maladie héréditaire existe depuis un certain temps, le dépistage d’une éventuelle « incapacité mentale » est nouveau. Les tests génétiques embryonnaires sont déjà souvent utilisés comme prétexte à l’avortement de certains embryons ou à la destruction de certains embryons créés pendant le processus de fécondation in vitro.

« Les problèmes avec cela sont évidents « , a déclaré M. Capizzi. Ce genre de tests « traite les êtres humains comme des choses à produire, à vendre ou à acheter ».

Bien que ceux qui sont à l’origine des tests affirment qu’ils ne cherchent pas spécifiquement à identifier les embryons qui contiennent des gènes liés à une intelligence supérieure, Stephen Hsu, cofondateur de Genomic Prediction, a déclaré qu’il croit qu’il y aura une demande pour ce service dans l’avenir.

« Je pense que les gens vont l’exiger. Si nous ne le faisons pas, une autre compagnie le fera, » dit Hsu dans le New Scientist.

Actuellement, ce qu’on appelle un « score de risque polygénique » peut être calculé pour les adultes. Ce score est calculé après un examen des gènes d’une personne afin de déceler un risque accru de maladie cardiaque, de démence ou de cancer du sein. Jusqu’à présent, cela n’a pas été possible pour les embryons.

M. Capizzi a averti qu’une envie de parents désireux d’avoir un enfant  » designé  » soi-disant parfait sur le plan génétique aura des effets désastreux sur la façon dont les gens voient les autres.

« La logique de cette situation conduit les parents à exiger le remboursement ou l’échange de leurs enfants lorsqu’ils ne se présentent pas comme promis « , a dit M. Capizzi.

« En d’autres termes, la marchandisation des êtres humains conduira non seulement à jeter les embryons non désirés, mais aussi à l’abandon des jeunes non désirés. »