Les gens sont-ils de plus en plus bêtes?

Selon une nouvelle étude, le QI ne cesse de diminuer depuis quelques décennies, et les facteurs environnementaux sont à blâmer.

La recherche suggère que ce ne sont pas les gènes qui sont à l’origine de la baisse du QI, selon l’étude, publiée lundi.

Des chercheurs norvégiens ont analysé les scores de QI des hommes norvégiens nés entre 1962 et 1991 et ont constaté que les scores augmentaient de près de 3 points de pourcentage chaque décennie pour ceux nés entre 1962 et 1975 – mais qu’ils ont ensuite connu une baisse constante chez ceux nés après 1975.

Des études similaires au Danemark, en Grande-Bretagne, en France, aux Pays-Bas, en Finlande et en Estonie ont démontré une tendance similaire à la baisse des scores de QI, a déclaré Ole Rogeberg, chercheur principal au Ragnar Frisch Center for Economic Research en Norvège et coauteur de la nouvelle étude.

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« Les causes du QI augmentent avec le temps et maintenant la baisse est due à des facteurs environnementaux », a déclaré Rogeburg, qui estime que le changement n’est pas dû à la génétique.

« Ce n’est pas que les gens stupides ont plus d’enfants que les gens intelligents, pour dire les choses crûment. C’est quelque chose à voir avec l’environnement, parce que nous constatons les mêmes différences au sein des familles « , dit-il.

Ces facteurs environnementaux pourraient inclure des changements dans le système éducatif et l’environnement médiatique, la nutrition, le fait de lire moins et d’être plus sur les écrans, a dit M. Rogeberg.

Selon Stuart Ritchie, stagiaire postdoctoral en vieillissement cognitif à l’Université d’Édimbourg, dont les travaux de recherche portent sur les scores de QI et l’intelligence et qui n’a pas participé à la nouvelle étude, l’augmentation antérieure du QI fait suite à l' » effet Flynn « , un terme qui décrit l’augmentation à long terme des niveaux intellectuels observée pendant le 20e siècle, probablement attribuable à un accès amélioré à l’éducation.

Un test d’intelligence ou de QI.

Les chercheurs ont longtemps préféré utiliser les gènes pour expliquer les variations de l’intelligence par rapport aux facteurs environnementaux. Cependant, la nouvelle étude bouleverse cette réflexion.

L’intelligence est héréditaire et, pendant longtemps, les chercheurs ont supposé que les personnes ayant un QI élevé auraient des enfants dont le score serait également supérieur à la moyenne. De plus, on pensait que les personnes ayant des scores plus faibles auraient plus d’enfants que les personnes ayant des scores de QI élevés, ce qui contribuerait à une baisse des scores de QI avec le temps et à un « nivellement par le bas » de la population générale, selon Rogeberg.

Tous ceux qui ont vu le film « Idiocratie » sont peut-être déjà familiers avec ces idées. Dans la communauté scientifique, l’idée de parents inintelligents ayant plus d’enfants et réduisant la population est connue comme la théorie de la fertilité dysgénique, selon Ritchie.

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L’étude s’est penchée sur les scores de QI des frères qui sont nés à des années différentes. Les chercheurs ont constaté qu’au lieu d’être semblables comme le suggère une explication génétique, les scores de QI différaient souvent de façon significative entre les frères et sœurs.

« La principale conclusion excitante n’est pas qu’il y a eu une baisse du QI, a dit Ritchie. « Ce qu’il y a d’intéressant dans cet article, c’est qu’ils ont pu montrer une différence de QI au sein des mêmes familles. »

L’étude a non seulement montré la variance du QI entre les enfants des mêmes parents, mais aussi parce que les auteurs avaient les scores de QI de divers parents, elle a démontré que les parents ayant des QI plus élevés avaient tendance à avoir plus d’enfants, excluant la théorie de la fertilité dysgénique comme moteur de la chute des scores de QI et soulignant plutôt le rôle des facteurs environnementaux.
Les facteurs environnementaux spécifiques qui causent des changements dans le renseignement demeurent relativement inexplorés.

L’accès à l’éducation est actuellement le facteur le plus concluant expliquant les disparités en matière d’intelligence, selon Ritchie. Dans une autre étude qui n’a pas été publiée, lui et ses collègues ont examiné les recherches existantes dans le but de démontrer que le fait de rester à l’école plus longtemps équivaut directement à des résultats de QI plus élevés.

Mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre d’autres facteurs environnementaux que l’on croit liés au renseignement. Robin Morris, professeur de psychologie au Kings College de Londres qui n’a pas participé aux recherches de Ritchie, suggère que les mesures traditionnelles de l’intelligence, comme le test de QI, pourraient être dépassées dans le monde actuel en constante évolution technologique.

« À mon avis, nous devons reconnaître qu’à mesure que le temps change et que les gens sont exposés à des expériences intellectuelles différentes, comme les changements dans l’utilisation de la technologie, par exemple les médias sociaux, la façon dont l’intelligence est exprimée change aussi. Les méthodes éducatives doivent s’adapter à ces changements « , a dit M. Morris.

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