Peut-on ameliorer son qi?

Votre QI peut-il s’améliorer un jour ? 5 experts vous répondent:

Jack Naglieri, professeur de recherche à l’Université de Virginie :

La réponse à cette question, comme à bien d’autres, dépend d’un certain nombre de facteurs. Si vous regardez la recherche où ils ont rendu les gens plus intelligents (c.-à-d. amélioré leur QI), ce qu’ils font vraiment, c’est d’améliorer le fonctionnement des gens.

J’ai été capable d’enseigner aux enfants à être meilleurs en mathématiques sans leur enseigner les mathématiques. Vous pouvez enseigner à un enfant à mieux utiliser sa capacité de planification, ce qui améliore son rendement scolaire non seulement en mathématiques, mais aussi en compréhension de la lecture. Donc, ce que je dirais, c’est que nous n’avons pas rendu les enfants plus intelligents, mais nous leur avons appris à utiliser ce qu’ils ont de façon plus efficace, et meilleure.

Pour comprendre l’évolution du QI, il faut aussi examiner attentivement la façon dont l’intelligence est mesurée. Les gens confondent capacité et connaissance. Nous pouvons tous étudier et améliorer notre vocabulaire. Mais je dirais que ça ne nous rend pas plus intelligents.

La meilleure façon de mesurer l’intelligence est de mesurer les capacités qui sous-tendent l’acquisition des connaissances, indépendamment des connaissances que nous possédons.


Richard Nisbett, professeur de psychologie à l’Université du Michigan :

Oui, votre QI peut changer avec le temps. Mais les tests de[QI] donnent la même réponse dans une très large mesure, même sur une période de l’année. Plus vous êtes âgé, plus votre résultat sera stable.

La plus grande volatilité des scores de QI se produit durant l’enfance, surtout à l’adolescence. D’emblée, je ne vois pas pourquoi ce serait le cas, c’est tout simplement le cas.

De plus, le QI moyen des gens change avec le temps. Fondamentalement, les gens gagnent du terrain dans les sociétés industrialisées modernes. Les QI augmentent de trois points par décennie. En fait, il y a eu une augmentation de 18 points entre 1947 et 2002. Ainsi, le QI moyen d’une personne de 20 ans en 1947 était inférieur à celui d’une personne de 20 ans en 2002.

Maintenant, la validité du QI comme mesure de tout ce que nous considérons comme « intelligence » est une autre question.


Stephen Ceci, professeur de psychologie du développement à l’Université Cornell :

Tout à fait d’accord. Et il y a plein de preuves qui le prouvent.

Un article paru en novembre dans la revue Nature by Price et ses collègues en est un exemple. Elle comptait 33 adolescents âgés de 12 à 16 ans au début de l’étude. Mme Price et son équipe leur ont fait subir des tests de QI, les ont suivis pendant quatre ans, puis leur ont fait subir de nouveaux tests de QI.

Les fluctuations du QI étaient énormes. Je ne parle pas de quelques points, mais de plus de 20 points de QI, d’une façon ou d’une autre. Ces changements dans les scores de QI n’étaient pas aléatoires – ils ont fait l’objet d’un très bon suivi grâce à l’imagerie structurelle et fonctionnelle du cerveau. Supposons que le QI verbal de l’adolescent a vraiment augmenté pendant cette période ; ce sont les zones verbales du cerveau qui ont changé.

Il y a un assez grand nombre d’autres études qui montrent que le QI peut changer. Bon nombre des changements dans le QI sont corrélés aux changements dans la scolarité. Une façon d’augmenter le QI à l’école est d’enseigner aux enfants à  » taxonimiser  » ou à regrouper systématiquement les choses au lieu de les regrouper par thèmes. Cette façon de penser est récompensée par de nombreux tests de QI.

Un certain nombre d’études montrent également que le cerveau change après plusieurs types de traitement. Les chauffeurs de taxi londoniens dont le cerveau est scanné avant et après avoir commencé à conduire, et qui apprennent à naviguer dans le dédale des rues de Londres, montrent des changements dans le cerveau à mesure qu’ils utilisent plus de compétences en navigation. Même les jeunes adultes qui suivent un cours de jonglerie présentent des changements cérébraux.

Si vous mettez tout cela ensemble, et les preuves sont assez convaincantes, que les expériences de vie et les expériences liées à l’école changent à la fois le cerveau et le QI. C’est vrai pour les adultes et les enfants.


Alan S. Kaufman, professeur de psychologie clinique à l’École de médecine de l’Université Yale :

Il n’existe pas de « QI ». Vous avez un QI à un moment donné. Ce QI a une erreur intégrée. Ce n’est pas comme marcher sur une balance pour déterminer votre poids.

L’erreur raisonnable autour d’un QI fiable sera de plus ou moins 5 ou 6 points, pour vous donner un intervalle de confiance de 95 %. Ainsi, par exemple, si une personne obtient une note de 126, vous pouvez dire avec 95 % de confiance que son QI réel se situe entre 120 et 132 ; dans notre science, nous ne pouvons pas être plus précis que cela.

Mais dès que vous passez à un autre test de QI, la plage est encore plus large, car les différents tests de QI mesurent des choses légèrement différentes.

Mais bien qu’il n’y ait pas de QI unique – il s’agit d’une gamme de QI – vous pouvez quand même déterminer si une personne va obtenir des résultats à peu près à un faible niveau, à un niveau moyen ou à un niveau élevé.

Cependant, le QI est un concept relatif. Le quotient intellectuel est la mesure dans laquelle vous réussissez un test de QI par rapport à d’autres personnes de votre âge, et c’est vrai que vous ayez 4 ans ou que vous ayez la quarantaine.


Kevin McGrew, directeur de l’Institute for Applied Psychometrics, professeur invité en psychologie pédagogique à l’Université du Minnesota

Cela dépend. Tout d’abord, je pense qu’il est important de faire la distinction entre au moins trois significations différentes du mot intelligence. Il y a l’intelligence biologique, ou ce qui est typiquement

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